jueves, 1 de agosto de 2013

Civilizaciones agrarias con desarrollo urbano y estatal

La producción de excedentes alimenticios favoreció una serie de procesos que transformaron a las comunidades neolíticas. El aumento de la población y la necesidad de construir regadíos para producir más excedentes, abrieron paso a la formación de ciudades-estados. En ellas, el poder se concentraba en una élite que se dedicaba exclusivamente a las tareas de gobierno y administración. Esta élite se apropiaba de los excedentes de la comunidad a través del tributo.

Los Estados antiguos estaban gobernados por un rey que se consideraba de origen divino. Por ello se trataba de Estados teocráticos.

En este apartado presentaremos las sociedades y las culturas de dos regiones del mundo en las que se desarrollaron Estados teocráticos. Una es Oriente; en la Mesopotamia asiática y en Egipto este proceso se remonta a aproximadamente 5500 años. La otra es América; en los Andes centrales y Mesoamérica florecieron civilizaciones hace unos 1800 años.

Las sociedades que estudiarán tienen en común que fueron civilizaciones agrarias con desarrollo urbano y estatal. Es decir que se caracterizaron por ser sociedades que construyeron ciudades en las que residía el poder político, económico y religioso, a la vez que la mayor parte de su producción provenía del campo. El gran desarrollo agrario que alcanzaron fue lo que les permitió construir sus civilizaciones. Sin embargo, a pesar de tener estas características en común, sus culturas fueron completamente diferentes.


El cercano Oriente Antiguo: Egipto y Mesopotamia


En Egipto, por ejemplo, el poder estaba centralizado en el rey -llamado faraón- y todos estaban subordinados a su persona. El faraón era considerado un verdadero dios en la Tierra. Su cultura se identificaba con los ciclos del río Nilo, del cual dependía toda la vida de esa sociedad. Entendían la vida como ciclos que se repetían siempre del mismo modo, de manera estable como ocurría con los ciclos del río Nilo.



¿Cómo era la sociedad egipcia?





Egipto: la construcción de un imperio
 



En Mesopotamia, en cambio, cada ciudad Estado era como un pequeño reino. En algunos casos, una de las ciudades lograba imponerse sobre las otras y por un tiempo lograba centralizar el poder. El poder de esa ciudad duraba hasta que otra lograba imponerse. Además sus reyes no eran considerados dioses, solo sus representantes en la Tierra. En esta región eran mucho más frecuentes los intercambios comerciales y estaban en contacto con otras culturas, a diferencia de Egipto que estaba más aislado. Ambos factores volvían a las sociedades de Mesopotamia mas dinámicas pero a la vez menos previsibles. Eran más inestables política y socialmente.





La creciente fértil




Las civilizaciones americanas: Incas y Aztecas

El continente americano está habitado desde hace aproximadamente 40.000 años. En esa época, comenzaron a ingresar por el estrecho de Bering, grupos humanos que pertenecían a la cultura paleolítica.

A lo largo de miles de años, los grupos humanos fueron expandiéndose por el continente y al igual que en Asia y África, algunos de ellos fueron modificando su cultura.

Hace aproximadamente 2800 años, algunas regiones de América ya estaban habitadas por sociedades pertenecientes a la cultura neolítica. Los procesos de transformación de las sociedades paleolíticas a neolíticas fueron parecidos a los ocurridos en Oriente.

En Mesoamérica, que ocupa los actuales territorios de México y Centroamérica y en los Andes centrales (actualmente Ecuador, Perú y Bolivia) las culturas neolíticas se fueron modificando hasta dar lugar a la formación de civilizaciones agrarias con desarrollo urbano y estatal. Si bien este proceso ocurrió 3000 años después que en el antiguo oriente, sus características fueron semejantes.

En Mesoamérica, los pueblos mayas y aztecas y en el área andina los incas, dieron vida a civilizaciones productoras de grandes excedentes agrarios, con una marcada diferenciación social, importantes ciudades y una fuerte centralización del poder político.




Enlaces

Mira el siguiente programa que muestra las características comunes y particulares de las primeras civilizaciones que surgieron en la Antigüedad en tiempos y espacios diferentes. Cercano Oriente y América. Estas primeras civilizaciones implicaron alguna forma de organización estatal que se manifestó en obras de infraestructura necesarias para la práctica de la agricultura, base de sus economías y monumentales manifestaciones artísticas que aún perduran.

Hacé click en el siguiente enlace para ver el link para ver el video



Propuestas de trabajo

Estas primeras civilizaciones implicaron alguna forma de organización estatal que se manifestó en obras de infraestructura necesarias para la práctica de la agricultura, base de sus economías y monumentales manifestaciones artísticas que aún perduran. El programa trata de establecer un paralelo entre sociedades que se desarrollaron en tiempos y en espacios diferentes. Para ello se eligieron Egipto, Mesopotamia y Mesoamérica que llegaron a constituir estados altamente organizados. Las técnicas agrícolas, los sistemas de riego y la arquitectura monumental son algunos de los aspectos que pueden ser motivo de comparación.

1. Observen el programa. Seleccionen imágenes para cada sociedad (Egipto, Mesopotamia, Mesoamérica) que reflejen las prácticas agrícolas y los sistemas de riego.

2. Elijan otras imágenes vinculadas con las grandes obras de arquitectura, los templos, las pirámides, los zigurats. Algunos estudiosos opinan que “mientras que las pirámides fueron construidas para la inmortalidad, los templos mesopotámicos respondían a las funciones de vida cotidiana de cada ciudad-estado”. ¿Están de acuerdo? ¿Y los templos y pirámides de Mesoamérica?

3. Con la información que se desprende de esas imágenes, organicen un cuadro comparativo. Establezcan diferencias y similitudes entre las tres sociedades. Pueden recabar datos revisando nuevamente el programa y en enciclopedias o textos de la biblioteca.

4. ¿Cuáles de los lugares mencionados en el programa les gustaría visitar? ¿Por qué?

5. ¿Por qué les parece que estas sociedades pudieron modificar u organizar sistemas de cultivo tan evolucionados?