jueves, 1 de agosto de 2013

Civilizaciones agrarias con desarrollo urbano y estatal

La producción de excedentes alimenticios favoreció una serie de procesos que transformaron a las comunidades neolíticas. El aumento de la población y la necesidad de construir regadíos para producir más excedentes, abrieron paso a la formación de ciudades-estados. En ellas, el poder se concentraba en una élite que se dedicaba exclusivamente a las tareas de gobierno y administración. Esta élite se apropiaba de los excedentes de la comunidad a través del tributo.

Los Estados antiguos estaban gobernados por un rey que se consideraba de origen divino. Por ello se trataba de Estados teocráticos.

En este apartado presentaremos las sociedades y las culturas de dos regiones del mundo en las que se desarrollaron Estados teocráticos. Una es Oriente; en la Mesopotamia asiática y en Egipto este proceso se remonta a aproximadamente 5500 años. La otra es América; en los Andes centrales y Mesoamérica florecieron civilizaciones hace unos 1800 años.

Las sociedades que estudiarán tienen en común que fueron civilizaciones agrarias con desarrollo urbano y estatal. Es decir que se caracterizaron por ser sociedades que construyeron ciudades en las que residía el poder político, económico y religioso, a la vez que la mayor parte de su producción provenía del campo. El gran desarrollo agrario que alcanzaron fue lo que les permitió construir sus civilizaciones. Sin embargo, a pesar de tener estas características en común, sus culturas fueron completamente diferentes.


El cercano Oriente Antiguo: Egipto y Mesopotamia


En Egipto, por ejemplo, el poder estaba centralizado en el rey -llamado faraón- y todos estaban subordinados a su persona. El faraón era considerado un verdadero dios en la Tierra. Su cultura se identificaba con los ciclos del río Nilo, del cual dependía toda la vida de esa sociedad. Entendían la vida como ciclos que se repetían siempre del mismo modo, de manera estable como ocurría con los ciclos del río Nilo.



¿Cómo era la sociedad egipcia?





Egipto: la construcción de un imperio
 



En Mesopotamia, en cambio, cada ciudad Estado era como un pequeño reino. En algunos casos, una de las ciudades lograba imponerse sobre las otras y por un tiempo lograba centralizar el poder. El poder de esa ciudad duraba hasta que otra lograba imponerse. Además sus reyes no eran considerados dioses, solo sus representantes en la Tierra. En esta región eran mucho más frecuentes los intercambios comerciales y estaban en contacto con otras culturas, a diferencia de Egipto que estaba más aislado. Ambos factores volvían a las sociedades de Mesopotamia mas dinámicas pero a la vez menos previsibles. Eran más inestables política y socialmente.





La creciente fértil




Las civilizaciones americanas: Incas y Aztecas

El continente americano está habitado desde hace aproximadamente 40.000 años. En esa época, comenzaron a ingresar por el estrecho de Bering, grupos humanos que pertenecían a la cultura paleolítica.

A lo largo de miles de años, los grupos humanos fueron expandiéndose por el continente y al igual que en Asia y África, algunos de ellos fueron modificando su cultura.

Hace aproximadamente 2800 años, algunas regiones de América ya estaban habitadas por sociedades pertenecientes a la cultura neolítica. Los procesos de transformación de las sociedades paleolíticas a neolíticas fueron parecidos a los ocurridos en Oriente.

En Mesoamérica, que ocupa los actuales territorios de México y Centroamérica y en los Andes centrales (actualmente Ecuador, Perú y Bolivia) las culturas neolíticas se fueron modificando hasta dar lugar a la formación de civilizaciones agrarias con desarrollo urbano y estatal. Si bien este proceso ocurrió 3000 años después que en el antiguo oriente, sus características fueron semejantes.

En Mesoamérica, los pueblos mayas y aztecas y en el área andina los incas, dieron vida a civilizaciones productoras de grandes excedentes agrarios, con una marcada diferenciación social, importantes ciudades y una fuerte centralización del poder político.




Enlaces

Mira el siguiente programa que muestra las características comunes y particulares de las primeras civilizaciones que surgieron en la Antigüedad en tiempos y espacios diferentes. Cercano Oriente y América. Estas primeras civilizaciones implicaron alguna forma de organización estatal que se manifestó en obras de infraestructura necesarias para la práctica de la agricultura, base de sus economías y monumentales manifestaciones artísticas que aún perduran.

Hacé click en el siguiente enlace para ver el link para ver el video



Propuestas de trabajo

Estas primeras civilizaciones implicaron alguna forma de organización estatal que se manifestó en obras de infraestructura necesarias para la práctica de la agricultura, base de sus economías y monumentales manifestaciones artísticas que aún perduran. El programa trata de establecer un paralelo entre sociedades que se desarrollaron en tiempos y en espacios diferentes. Para ello se eligieron Egipto, Mesopotamia y Mesoamérica que llegaron a constituir estados altamente organizados. Las técnicas agrícolas, los sistemas de riego y la arquitectura monumental son algunos de los aspectos que pueden ser motivo de comparación.

1. Observen el programa. Seleccionen imágenes para cada sociedad (Egipto, Mesopotamia, Mesoamérica) que reflejen las prácticas agrícolas y los sistemas de riego.

2. Elijan otras imágenes vinculadas con las grandes obras de arquitectura, los templos, las pirámides, los zigurats. Algunos estudiosos opinan que “mientras que las pirámides fueron construidas para la inmortalidad, los templos mesopotámicos respondían a las funciones de vida cotidiana de cada ciudad-estado”. ¿Están de acuerdo? ¿Y los templos y pirámides de Mesoamérica?

3. Con la información que se desprende de esas imágenes, organicen un cuadro comparativo. Establezcan diferencias y similitudes entre las tres sociedades. Pueden recabar datos revisando nuevamente el programa y en enciclopedias o textos de la biblioteca.

4. ¿Cuáles de los lugares mencionados en el programa les gustaría visitar? ¿Por qué?

5. ¿Por qué les parece que estas sociedades pudieron modificar u organizar sistemas de cultivo tan evolucionados?

martes, 18 de junio de 2013

¿Cómo y por qué se produjo la revolución neolítica?

Existen varias respuestas a esta pregunta, pero ninguna puede considerarse como definitiva. Una de las interpretaciones más aceptada sostiene que hace unos 13.000 años se produjo en el planeta un aumento general de la temperatura. En algunas zonas, el cambio climático redujo las posibilidades de caza pues provocó la extinción de grandes animales de clima frío, como el mamut y rinoceronte lanudo. Los nuevos bosques que se fueron formando estaban habitados por animales más pequeños y veloces difíciles de capturar. Al mismo tiempo, el clima más propicio llevó a un aumento de la población y, en consecuencia, a un incremento de la necesidad de alimentos.
 
En otras zonas, de abundantes lluvias, se inició un proceso de desertización que produjo un empobrecimiento de la vegetación y una lenta disminución de especies de animales salvajes. Ante estas dificultades, habrían sido las mujeres las que comenzaron a experimentar con el cultivo dando nacimiento a la agricultura. En sus tareas de recolección pudieron observar un hecho simple y a la vez trascendente: allí donde caían semillas silvestres crecían nuevas plantas.
 Molino de mano
Consistía en una piedra grande y lisa, a veces cóncava, sobre la que se hacía rodar otra piedra más pequeña para moler el grano.
 
La domesticación de animales (cuyos comienzos no se sabe si son anteriores o posteriores a la agricultura) aseguraba una provisión más regular de carne que la caza; el animal domesticado brindaba su leche como nuevo alimento que enriquecía la dieta y también podía brindar lana para los abrigos.
Producir sus alimentos les abrió a las sociedades del Neolítico muchísimas posibilidades pero también les generó nuevos problemas que debieron resolver. Por ejemplo, debieron inventar nuevas herramientas que fueran apropiadas para sembrar y cosechar, objetos para almacenar cantidades mayores de alimentos y herramientas para fabricar utensilios.

Además de estos cambios tecnológicos, la agricultura provocó transformaciones sociales. Las tribus ya no podían ser nómades pues debían asentarse para cuidar los cultivos. De este modo, aquellos hombres se hicieron sedentarios, es decir que establecieron su residencia en un lugar fijo.
 
Por otra parte, la organización social de la horda pensada para optimizar la cacería ya no tenía sentido. En la cultura paleolítica, ser el mejor cazador era el principal atributo para ser el jefe del grupo. En una sociedad de agricultores eran necesarios otros atributos para ser el jefe. Entre ellos, los conocimientos acumulados y la capacidad para organizar a grupos de gente más grandes que residían juntos en un mismo lugar. Por lo general, eran los ancianos quienes reunían estas condiciones y capacidades; por esta razón, pasaron a ser los jefes de la comunidad.  

Finalmente, la agricultura permitió que, por primera vez en la Historia, los seres humanos tuviesen más alimentos que los imprescindibles para subsistir. Cuando dominaron las técnicas agrícolas fueron capaces de producir excedentes alimenticios. Una economía de excedente es aquella que permite producir más de lo que se puede consumir. Comenzaron a sobrar alimentos; con la comida asegurada, las sociedades pudieron disponer de mayor tiempo para dedicarse a otras tareas.
 





Profundiza la información sobre los cambios del período Neolítico a partir de los siguientes videos

 
 

martes, 30 de abril de 2013

Las primeras sociedades humanas: de la cultura paleolítica a la neolítica


Cómo comenzó a poblarse el mundo

Desde siempre, las personas han tratado de explicar cómo aparecieron los primeros hombres y mujeres sobre el planeta Tierra. Las respuestas fueron y continúan siendo diversas. Algunas explicaciones se basan en las creencias religiosas. Un ejemplo es el primer libro del Antiguo Testamento, llamado “Génesis”, donde se relata la creación del mundo y del hombre por obra de Dios. Otro ejemplo es el de los mayas, quienes explican que los dioses crearon a los hombres con tierra, madera y maíz.


Otras personas han explicado la aparición de los primeros hombres y mujeres desde el punto de vista científico. Aunque existen diferentes posturas, los científicos están de acuerdo en que todos los seres vivos somos el resultado de un largo proceso de cambios. Durante ese proceso, los individuos fueron desarrollando características físicas que les permitieron adaptarse al medio ambiente y sobrevivir. Esta explicación científica se conoce como teoría de la evolución y fue elaborada por el inglés Charles Darwin, en la segunda mitad del siglo XIX. Sostiene que los individuos mejor adaptados dejan mayor descendencia, lo que permite que esos cambios se impongan en una especie. Por las mismas causas, algunas especies se extinguieron completamente.

El origen del hombre

La conformación del primer Ser Humano es fruto de la conjunción de una serie de cambios a nivel físico, biológico y cultural, lo que se conoce como proceso de hominización.

Mira el siguiente video para conocer un poco más acerca de nuestra evolución



El siguiente texto te explica desde dónde y cuándo se empezaron a poblar los continentes:

Adaptarse a los cambios


Hace más o menos 3.000.000 de años, gran parte de nuestro planeta estaba cubierto por grandes masas de hielo acumulado, llamadas glaciares. La mayoría de los seres vivos habitaba las regiones más cálidas, como la zona que hoy llamamos África. En ellas, durante algunos períodos, solía haber muchas precipitaciones y las temperaturas eran muy elevadas.


A lo largo de los años, se produjeron, de manera muy lenta, cambios en el clima y en el ambiente. Las especies animales y vegetales tuvieron que adaptarse a esos cambios para poder sobrevivir.


Hace aproximadamente un millón y medio de años, los glaciares empezaron a derretirse y, entonces, los grupos humanos comenzaron a trasladarse a través de grandes distancias y pudieron emigrar desde lo que hoy se conoce como África hacia los actuales continentes de Europa y Asia.


Avanzando un poco más en el tiempo, hace unos 250.000 años, comienza la etapa más importante en el desarrollo de la humanidad. Los arqueólogos han encontrado restos humanos en Europa y el Cercano Oriente (Mesopotamia asiática) que tienen una antigüedad aproximada de entre 100.000 y 30.000 años. Estos grupos humanos construían una gran variedad de herramientas de piedra y fueron los primeros en enterrar a sus muertos.


En cuanto al continente americano, existen diversas teorías científicas que tratan de explicar cuándo y cómo se habitó. Los restos humanos encontrados en América son posteriores a los hallados en África, Asia y Europa. Este hecho permite pensar que el poblamiento de América fue más tardío. Una de las teorías, la más aceptada, sostiene que los primeros pobladores cruzaron por el estrecho de Bering desde Siberia, en Asia, hasta Alaska, en América, y luego avanzaron por el resto del continente americano.








Las sociedades paleolíticas


Durante un larguísimo período que comenzó hace 2.500.000 de años y finalizó hace unos diez mil, la preocupación fundamental de los hombres paleolíticos fue sobrevivir. Conseguir alimentos y defenderse de los innumerables peligros que los acechaban constituían sus principales tareas. Para alimentarse tomaban todo aquello útil que la naturaleza les brindaba: recolectaban frutos silvestres, raíces y semillas, y cazaban animales pequeños y también grandes, como mamuts y rinocerontes. Para atraparlos, descuartizarlos y extraer sus pieles fabricaron en piedra y hueso cuchillos, arpones, raspadores, lanzas, arcos y flechas. Con las pieles confeccionaban abrigos y rudimentarias viviendas que los protegían del frío. Los hombres se dedicaban a la caza y a la pesca por ser tareas peligrosas que requerían de gran esfuerzo, las mujeres a la recolección.

Como dependían de la caza y de la recolección de frutos, raíces, etc. y estos recursos cambian con las estaciones del año, estaban obligados a llevar una vida nómade. Cuando comenzaban a escasear los alimentos, levantaban sus simples viviendas o abandonaban las cuevas que les servían de refugio para buscar otros lugares donde abundaran animales y frutos. Es decir que, el hombre del paleolítico debía desplazarse para procurarse los alimentos.



A medida que sus actividades se fueron haciendo más complejas, fueron cambiando las formas de relacionarse. En un principio, sólo se reunían en hordas, unos agrupamientos fugaces, momentáneos, que constituían con el único objetivo de satisfacer las necesidades básicas de alimentación y defensa. Más tarde, la organización social se hizo más estable. Formaron clanes, integrados por 15 o 20 individuos que se consideraban descendientes de un antepasado común.


En circunstancias excepcionales, y para determinados fines -como atacar o defenderse de otro pueblo paleolítico- varios clanes se unían constituyendo una tribu. Los clanes se hallaban bajo la dirección de jefes guerreros que, presumiblemente, se destacaban por su fuerza o su destreza en la caza. 


También los hechiceros podían ser jefes: por sus conocimientos de las ceremonias mágicas eran muy respetados y hasta temidos por la comunidad. Estas ceremonias se relacionaban con las creencias de los hombres del paleolítico. En las paredes de algunas cavernas habitadas por ellos, se encontraron pinturas que representaban sus escenas de caza. En algunas de ellas aparecen bisontes, ciervos y caballos rodeados de hombres que les apuntan con sus lanzas, arcos y flechas. Se piensa que formaban parte de ceremonias con las que creían asegurar una buena caza en la vida real. También se encontraron pequeñas estatuillas de mujeres embarazadas talladas en piedra, marfil o hueso. Se las conoce como las Venus prehistóricas y se supone que estaban relacionadas con el culto a la fertilidad.


Los hombres paleolíticos creían en la existencia de una vida después de la muerte. Daban gran importancia a los ritos funerarios; enterraban a sus muertos y muchas veces junto a alimentos, armas y adornos. 

http://www.profesorenlinea.cl/universalhistoria/Prehistoria.htm
http://edu.jccm.es/cp/antoniomachado/cuadernia/prehistoria/index.html
http://www3.gobiernodecanarias.org/medusa/agrega/visualizar/es/es-ic_2010050913_9135101/false
http://www.enciclopedia-aragonesa.com/monograficos/historia/prehistoria/multimedia/animaciones/Paleolitico.htm
http://revistea.com/historia/prehistoria-cazadores-y-recolectores-del-paleolitico-como-vivian/

El control del fuego

Hace unos 500.000 años, los hombres lograron controlar el fuego. Con ello dieron un importante paso para emanciparse de su medio ambiente. Desde entonces, pudieron soportar las noches frías y penetrar en regiones que, por su clima, antes les estaban vedadas. Sus actividades no quedaron limitadas a los momentos en que el sol daba luz; con las llamas pudieron iluminar la noche y explorar las cavernas que les proporcionaban abrigo. El fuego ahuyentaba las bestias salvajes y permitió, por cocimiento, hacer comestibles sustancias que no lo eran en su estado natural. 

Al principio el hombre aprovechó y mantuvo los fuegos que encontraba encendidos, producidos por rayos o por otros agentes naturales. Observando y experimentando aprendió cuáles eran sus efectos. Más tarde, no se sabe con certeza cuándo, el hombre aprendió a producirlo. Alimentando y apagando el fuego, transportándolo y utilizándolo, el hombre se diferenció revolucionariamente de la conducta de los otros animales.

Cómo era el arte prehistórico









Prehistoria e Historia

Algunos historiadores afirman que la historia de la humanidad comenzó con la invención de la escritura, alrededor del año 3000 a.C., porque consideran que los estudios históricos necesitan de las fuentes escritas para conocer lo que sucedió en el pasado. Por eso, denominan PREHISTORIA al período anterior a esa fecha.

Sin embargo, otros historiadores, no están de acuerdo con este criterio y consideran que la HISTORIA comienza con las primeras manifestaciones de vida social. No aceptan la división entre PREHISTORIA e HISTORIA, afirman que si bien no se cuenta con textos escritos para conocer lo sucedido antes del año 3000 a.C., el pasado puede ser reconstruido utilizando otras fuentes como los fósiles humanos, los instrumentos fabricados por el hombre, las tumbas en las que enterraban a los muertos, entre otros.

En el siguiente video "Las huellas del pasado" podrás ver de qué forma objetos o restos permiten la reconstrucción de una parte del pasado remoto de la humanidad. Se consideran los aportes de la paleontología, la botánica, la zoología, etc., abordando ejemplos de distintos lugares del mundo.


Algunos ejemplos de fuentes arqueológicas






Consulta el siguiente enlace para conocer un poco más acerca de la arqueología y de cómo trabajan los arqueólogos

Haciendo un clic en este enlace podrás ver un comic o historieta que te cuenta cómo es el trabajo de los arqueólogos y acerca de cómo los restos materiales nos hablan de nuestro pasado:
http://www.monumentos.cl/common/asp/pagAtachadorVisualizador.asp?argCryptedData=GP1TkTXdhRJAS2Wp3v88hLGEYVSfNdqP&argModo=&argOrigen=BD&argFlagYaGrabados=&argArchivoId=2738